Paulownia
Paulownia tomentosa

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Paulowniacées arbre (feuillu) à feuillage caduc plus de 100 ans 9 à 15 m. dressé Parc et jardin Asie, japon, Chine, Corée hermaphrodite mai
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Reconnaissance

Le paulownia est originaire d'Asie, on le trouve chez nous dans les parcs, parfois dans les rues car il tolère assez bien la pollution. Ses rameaux sont poilus, ainsi que le revers de ses feuilles. Ses feuilles sont grandes, en forme de cœur (photo 1) et disposées par deux. Ses grappes de fleurs tubulées sont violettes. Ses fruits sont des capsules ligneuses arrondies (voir la photo 3). Si vous trouvez dans la rue une plante de deux ou trois mètres aux feuilles très grandes, opposées par deux, il s'agit sans doute d'un jeune paulownia (voir la photo 4). a noter le paulownia était classé avant dans la famille des scrofulariacées.

Usages

Le paulownia est bel arbre très décoratif avec une très belle floraison, pour cela il est très souvent planté dans nos villes. Il se plaît très bien chez nous et pousse souvent de façon spontanée. Son bois plus résistant et léger que le balsa, est très utilisé en Asie, surtout au Japon où l'on s'en sert pour faire de nombreux objets : les fameuses geta, chaussures en bois assez hautes que portent les geishas, des instruments de musique traditionnelle comme le koto ou bien des masques pour le théâtre japonais appelé NÔ.

Risque de confusion

éventuellement avec le catalpa dont les feuilles ressemblent à celles du paulownia, mais elles sont disposées par trois.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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