Tulipier de Virginie
Liriodendron tulipifera

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Magnoliacées arbre (feuillu) à feuillage caduc plus de 300 ans 25 à 50 m. dressé Parc et jardin Amérique du Nord (côte est) hermaphrodite juin à août
plan large

Reconnaissance

Le tulipier de Virginie est un très bel arbre originaire d'Amérique du Nord. Ses grandes feuilles sont très caractéristiques (photo 1) avec leurs quatre lobes pointus en forme de vase ou de tulipe vue de profil. Ses fleurs, grandes et belles, sont typiques des magnoliacées avec leurs tépales colorés jaunes et orange (photo 2). Elles ressemblent un peu à celles de la tulipe d’où son nom de tulipier. Ses fruits, des samares, sont contenus dans une sorte de cône verdâtre (photo 3) devenant marron et ligneux.

Usages

Le tulipier de Virginie est chez nous essentiellement planté comme arbre d'ornemental, mais il commence a être cultivé pour son bois dans le sud-ouest de la France. Aux USA, il est utilisé comme bois de construction, pour du mobilier ou, ce qui est moins gai, pour faire des cercueils. Son bois est également réputé pour la fabrication d'orgues. Les indiens s'en servaient pour faire des canoës. Le tulipier de Virginie est aussi une plante médicinale. Une substance proche de la quinine est extraite de son écorce.

Risque de confusion

Avec le tulipier de Chine qui est beaucoup plus rare chez nous. Il a des feuilles similaires au tulipier de Virginie mais plus grandes avec des pointes arrondies et des fleurs sans nuance orangée.

Haut de page

Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

écrire à l'auteur