Tsuga de l'Ouest
Tsuga heterophylla

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Pinacées conifère à feuillage persistant plus de 1000 ans 30 à 50 m. dressé Bois, forêt Amérique du Nord, Canada, USA monoïque mai
plan large

Reconnaissance

Le tsuga de l'Ouest, également appelé pruche de l'Ouest par les canadiens, est un arbre de grande taille dans son pays d'origine. Il peut atteindre plus de quatre-vingt mètres de haut et vivre très vieux, plus de mille ans. C'est un arbre des forêts humides et qui arrive à pousser avec peu de lumière. Ses aiguilles sont très petites (moins d'1 cm). Elles sont aplaties, molles, de tailles différentes. Le dessous des aiguilles a des bandes blanches (stomates) se touchant presque, ce détail est important pour le différencier. Ses aiguilles ne sont pas rétrécies aux extrémités, contrairement à celles du tsuga du Canada. Ses cônes sont très petits (environ 1 cm) et allongés.

Usages

Le tsuga est utilisé comme arbre d'ornement, mais aussi en construction pour son bois et pour faire du papier. A noter, ses jeunes pousses riches en vitamine C sont comestibles et la partie tendre sous l'écorce, appelée cambium, peut se manger crue ou cuite.

Risque de confusion

Les tsugas sont faciles à reconnaître des autres conifères avec leurs très petites aiguilles et leurs petits cônes ovoïdes qui sont également très caractéristiques. Cependant la distinction entre le tsuga de l'Ouest et celui du Canada n'est pas si évidente.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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