Thuya occidental
Thuja occidentalis

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Cupressacées conifère à feuillage persistant plus de 700 ans 15 à 25 m. dressé Bois, forêt Canada, USA, est de l' Amérique du Nord monoïque avril à mai
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Reconnaissance

Le thuya occidental, appelé aussi thuya du Canada, est nettement plus petit que le thuya géant auquel il ressemble beaucoup. Il pousse de préférence dans des milieux calcaires et en milieu acide, il poussera au bord des lacs, l'eau semblant diminuer le ph (source flore laurentienne). Son feuillage est plat et très odorant. Ses écailles, très petites, sont imbriquées et n'ont pas de tâches blanches au revers (contrairement au thuya géant). Il y a aussi des renflements (glandes résinifères) visibles à la loupe. Ses cônes sont petits, ovoïdes, disposés sur un pédoncule court et courbé.

Usages

Le thuya occidental avait beaucoup d'usages chez les indiens du Canada, Ojibwe. Arbre sacré, il était l'objet de toute une mythologie. Les indiens utilisaient son bois pour faire de nombreux objets et constructions, ce qui est toujours le cas dans le Canada actuel. C'est aussi un arbre médicinal aux propriétés diverses, utilisé contre les maux de tête, la constipation ou comme désinfectant. Certaines parties de l'arbre étaient consommées comme son feuillage riche en vitamine C, mais sa consommation peut-être dangereuse à long terme du fait de la présence de thuyone (toxique).

Risque de confusion

avec le thuya géant (qui n'a pas de glandes résinifères) et le cyprès de Lawson.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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