Catalpa
Catalpa bignonioides

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Bignoniacées arbre (feuillu) à feuillage caduc 100 à 130 ans 15 à 18 m. dressé Parc et jardin Sud-est des USA hermaphrodite juin à juillet
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Reconnaissance

Le catalpa est un bel arbre originaire du sud-est des USA. Ses feuilles (photo 1) sont assez grandes, plus de 20 cm, en forme de cœur pointu (voir la photo 1). Elles sont souvent disposées par trois. Ses fleurs sont splendides, elles sont blanches veinées de jaune et de pourpre (photo 2). Ses pétales sont soudés, en forme de gueule, avec cinq lobes. Ses fruits ressemblent à de longs haricots (en fait d'un point de vue botanique ce sont des capsules) pendants qui deviennent ligneux et s'ouvrent à maturité, laissant les graines se disperser au vent.

Usages

En Europe, on l'utilise comme arbre ornemental avec sa belle floraison estivale et son port étalé... Dans son pays d'origine, le sud des USA, il est utilisé pour lutter contre l'érosion et pour faire des poteaux et clôtures... Quel dommage! Il semblerait aussi avoir des propriétés médicinales: antiseptique, laxatif et même contre les morsures de serpents... Son écorce aurait servi de substitut à la quinine pour lutter contre la malaria.

Risque de confusion

Avec le paulownia, mais dont les grandes feuilles sont disposées par deux.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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