Araucaria
Araucaria araucana

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Araucariacées conifère à feuillage persistant plus de 1000 ans 10 à 20 m. dressé Parc et jardin Amérique du Sud, Chili, Argentine dioïque août
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Reconnaissance

L'araucaria, appelé aussi désespoir des singes, est un conifère très particulier et très ancien. Il est originaire de la pointe Sud de l'Amérique, Chili, Argentine. C'est un arbre qui peut devenir très grand, jusqu'à cinquante mètres de haut dans leur pays d'origine. L'araucaria a une apparence très caractéristique, son tronc est recouvert d'écailles appliquées et à chaque intersection, ses branches partent à l'horizontale. Ce phénomène très régulier est pratique pour mesurer son âge quand il est jeune, puisque il suffit de compter le nombre d'intersection. A noter, généralement les cônes mâles et femelles sont sur des arbres différents (dioïque), mais parfois, ils sont sur le même arbre (monoïque). Les cônes mâles sont petits et disposés par trois ou plus (photos 2). Les cônes femelles sont isolés ou par deux, assez gros (plus gros qu'un pamplemousse). Les graines sont comestibles.

Usages

Au Chili, les araucarias forment des forêts entières et avaient une grande importance pour la population locale, les Araucans. Ils l'utilisaient pour différents usages, et en particulier ils se nourrissaient de ses graines. Chez nous on l'utilise comme arbre ornemental, à cause de sa forme très caractéristique, presque préhistorique.

Risque de confusion

Aucun, tant cet arbre est unique.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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