Cornouiller mâle
Cornus mas

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Cornacées arbuste à feuillage caduc dépasse 100 ans 2 à 6 m. dressé Bois, forêt Europe Asie hermaphrodite février à mars
plan large

Reconnaissance

Le cornouiller mâle est un petit arbre forestier, dont les fleurs jaunes apparaissant en fin d'hiver, avant les feuilles, ce qui en font une des premières fleurs de l'hiver. Ses fruits sont ovoïdes, rouge clair puis rouge sombre à maturité. Ils sont comestibles et ont un goût acidulé. Ses feuilles sont opposées, simples, pétiolées, à marge lisse et à pointe longue. Elles sont plus longues que larges, ovales, presque elliptiques et à nervures parallèles qui convergent vers la pointe de la feuille. Ses bourgeons sont opposés et écartés de la tige ce qui permet de le différencier du cornouiller sanguin qui a les bourgeons appliqués.

Usages

Le cornouiller mâle est un fruitier tombé en désuétude et pourtant ses fruits mûrs sont délicieux. Son bois est dur, très résistant au frottement. Il était utilisé pour faire des engrenages et autres rouages, en particulier de moulin. Les grecs anciens considéraient son bois comme supérieur à tous pour faire des armes: javelots, lances, arcs.

Risque de confusion

Attention de ne pas le confondre avec le cornouiller sanguin dont les fruits sont toxiques. Le cornouiller sanguin a une floraison plus tardive, des fleurs et des fruits disposés en corymbe et des jeunes rameaux souvent rouges. En fait, c'est surtout la feuille qui pose problème, pour le cornouiller sanguin, elle est plus arrondie et presque sans pointe (voir avec le comparateur).

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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