Houx
Ilex aquifolium

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Aquifoliacées arbuste à feuillage persistant 200 à 300 ans 2 à 10 m. dressé Bois, forêt Europe dioïque mai à juin
plan large

Reconnaissance

Le houx est un petit arbre à feuillage persistant de couleur vert sombre. Ses feuilles sont luisantes, coriaces et ont des pointes acérées ( photo 1). Ses fruits (des drupes) sont en forme de petites boules rouges (photo 3). Attention, tous les houx n'ont pas forcément des fruits, car il y a des houx mâles (voir la photo 4 où l'on voit bien les quatre étamines) et des houx femelles (porteuses des fruits).

Usages

Houx qu’il est vilain…je plaisante quoi de plus joli en plein hiver que ce petit arbre tout vert et couvert de boules rouges… Il semble tout droit sortir d’une carte postale… ce qui est normal tant il est lié à l’iconographie catholique de Noël… Attention à ses feuilles munies de piquants acérés… on s’en servait d’ailleurs pour en faire des haies défensives pour se protéger d’éventuels intrus ou pour empêcher le bétail de vadrouiller. Attention à ses jolies baies rouges, elles sont toxiques. A noter que nos amis chiliens utilisent une espèce proche, ilex paraguayensis pour faire le fameux maté… une boisson excitante riche en caféine… et sachez enfin qu’en Inde… on se sert de ses feuilles pour faire d’excellentes salades pour fakir… Rassurez-vous cette dernière information est juste pour finir comme j’avais commencé... en plaisantant.

Risque de confusion

Avec le petit houx (fragon épineux) beaucoup plus petit ou avec le chêne vert dont les feuilles sont persistantes mais non piquantes.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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