Liquidambar
Liquidambar styraciflua

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Hamamélidacées arbre (feuillu) à feuillage caduc 150 à 300 ans 15 à 30 m. dressé Parc et jardin Amérique du nord (côte Est) monoïque avril à mai
plan large

Reconnaissance

Le liquidambar nommé aussi copalme d'Amérique est un très bel arbre, dont l'aire de répartition, s'étend de la côte est de l'Amérique du Nord jusqu'au Mexique. On le plante fréquemment dans les parcs, en particulier pour la couleur très belle de ses feuilles en automne qui ressemblent à un véritable incendie (photo 4). Il a des feuilles simples, très découpées (cinq lobes pointus) et non-opposées (photo 1). Les fleurs mâles et femelles sont séparées sur le même arbre (monoïque). Ses fruits font de petites boules pendantes ornées de pointes molles et courbes (photo 3).

Usages

Le liquidambar est utilisé chez nous comme arbre ornemental. En Amérique du Nord, son bois est très prisé: charpentes, contreplaqué, meubles, décoration, etc. A partir son tronc, on fabrique une résine odorante qui est utilisée pour faire des chewing-gums, d'où son nom américain de American Sweetgum. On en fait aussi une sorte de térébenthine et un remède médicinal contre les rhumes et les problèmes de peau.

Risque de confusion

avec les érables qui eux ont des feuilles opposées.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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