Nerprun purgatif
Rhamnus cathartica

Famille Type Age Taille Port Milieu Origine Sexualité Floraison
Rhamnacées arbrisseau à feuillage caduc plus de 30 ans 2 à 8 m. buissonnant Bord de chemin Europe dioïque mai à juin
plan large

Reconnaissance

Le nerprun purgatif est un petit arbrisseau dioïque ( pieds mâles et femelles séparés), à feuilles très arrondies et terminées par une légère pointe (photo 1). Elles sont presque opposées et finement dentées avec 3 ou 4 paires de nervures qui se rejoignent (détail important pour l'identifier). Le pétiole est assez long. Ses fleurs sont petites, vert jaune et poussent en grappe. Ses fruits toxiques ressemblent à de petites cerises (drupes) noires et rondes (photo 3 et 4). A priori, ils contiennent 4 graines. Ses rameaux sont souvent terminés par des épines.

Usages

Le nerprun purgatif est une plante médicinale, anciennement utilisée comme son l'indique comme purgatif mais abandonnée à cause de sa toxicité. Il est considéré comme envahissant en Amérique du Nord.

Risque de confusion

avec la bourdaine dont les feuilles sont alternes et non dentées (voir notre comparateur). Également avec la feuille du cornouiller sanguin qui est très similaire, mais dont les feuilles sont parfaitement opposées, plus longues et surtout non dentées.

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Reconnaître les arbres ©Loïc Jugue 2021

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